電気自動車

【どっちが先?】電気自動車の方がガソリン車よりも歴史が古いです。

【どっちが先?】電気自動車の方がガソリン車よりも歴史が古いです。

こんにちは!バンブです。

結論から言うと、電気自動車の方が歴史が古く、実用的になったのも電気自動車の方が早かったとされていますが、バッテリー性能の問題でガソリン車が電気自動車を追い越しました。以降、100年以上ガソリン車が全盛の時代となります。

しかし近年、環境問題などの理由からEVの製造が復活しました。そのためか、EV=最近できた構造が複雑なもの。と、誤解が生じているのでこの点で少し深掘りしていきます。

 

自動車の歴史とは?

世界で初めて作られた自動車は諸説ありますが、1801年にイギリスで作られた燃料が石炭の蒸気機関車でした。

そして次に作られたのは電気自動車で、1873年にイギリス人のロバート・ダビットソンが製造したと言われています。

一方でガソリン車は1885年。高価であったため普及にはいたりませんでしたが、このガソリン車の基盤を作ったのがカール・ベンツ。後のメルセデス・ベンツの基盤を築いています。

1899年。時速100kmを超えるEVがガソリン車よりも早く完成しました。

EVか、ガソリン車か。この戦いに終止符を打ったのがヘンリー・フォード。

フォード生産方式という流れ作業を1900年初頭に開発し、大量に生産できるようになりました。1908年にモデルTを製造し、このころから自動車の主役はガソリン車になります。

 

1900年前後に活躍した3人の技術者の共通点。

ヘンリー・フォード、フレデリック・ロイス、フェルディナンド・ポルシェ。

この3人は名前を聞いてわかる通り、フォード、ロールズロイス、ポルシェの3人ですが、実は全員が電気との関わりがありました。

例えば、フォードはエジソン電灯会社に勤めており、エジソンの支援にて自動車会社を設立。ロイスはもともと電気商。しかし経営難のため撤退。航空機、自動車の先覚者であったチャールズ・ロールズと共同でロールズロイスを創立。ポルシェはウィーン工科大学電気工学科を卒業後、電気自動車ローネルポルシェを設計しています。

 

このように、今の自動車業界を支える3人のパイオニアも最初は電気の分野で精通していました。バッテリーの問題で、ガソリンには勝てずに撤退してしまったのです。

 

リチウムイオンバッテリーの実用化

電気自動車の普及に手間をとっていた最大の原因はバッテリーでした。ずっと鉛バッテリーという種類のものを自動車産業では使用しており、車で使われる電気機器を動かす電源として今も使われています。

ちなみにその鉛バッテリーを使った電気自動車の一回の充電で走行できる距離は50キロメートルほど。

これでは普及するはずがありません。

ここで登場したのがリチウムイオンバッテリー。90年代初めにソニーや旭化成などにより開発され、98年に日産からルネッサEVが登場。一回の充電で走行できる距離を230キロにまで伸ばします。

リチウムイオンバッテリーと言えばノートパソコンなどに使われており、かつては発火の原因となっていましたが、現在では改良され、電気自動車ではコンピュータ制御により過充放電させないようになっています。

EVはバッテリーさえユーザーが満足できれば普及する。

もともと、EVの方が先に自動車産業として実用化に成功しています。ということは、無の状態から自動車を作るときに一番シンプルだったのがEVであったということですね。

今、その時代の流れに戻ろうとしています。

原因はバッテリー性能の向上、環境問題、政府の後押しです。

僕の場合は往復で150キロ走ってくれればライフスタイル上何の問題もありません。バッテリー性能をみて、自分に合うバッテリーを積んだ車を買う。という時代が来ています。

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